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豹纹蛞蝓是如何交配的?

2020-01-07 09:40:44Milan米兰资源网

两只豹纹蛞蝓暗搓搓地爬上一棵树(或岩石),在夜幕的掩护下,柔软的肢体愉悦地纠缠在一起。他们吐出的粘液就像是威亚,将自己垂下,确保以严格逆时针的方式缠绕彼此。

然后,它们的头部侧面裂出一个开口,挤出大得过分的阴茎;两条生殖器缠绕在一起,交换精子,然后再为自己的卵子受精。是的,他们和大多数陆生蜗牛一样,是雌雄同体生物。不过自体受精无疑是下下之策。

好吧,也许未必能够成功,有时候它们直接把对方的精子当成了食物。等仪式结束,一条鼻涕虫先爬下去,另一条打扫战场,吃掉各种粘液之后,才会离开。

博物学家早已观察到豹纹蛞蝓的奇异的交配过程,因此它们也经常出现在野生动物纪录片中。但是,尽管令人着迷,但没有人知道豹纹蛞蝓为什么要以这种奇怪的方式交配。

幸运的是,科学家中有很多不怕麻烦、愿意花时间来满足自己好奇心的怪人,他们的研究可以为我们提供有价值的线索。

首先,自然选择偏好个体与其它个体的交配方法,因为可规避自体繁殖导致的基因多样性的丧失,以及在健康、繁殖力和适应性方面的恶果。

尽管他们可以选择以雄性或雌性的身份交配,但大多数蛞蝓和蜗牛都可以同时作为雄性和雌性。他们还可以将精子储存数月甚至数年,因此,如果他们先前已经找到了更完美的结合对象,则不一定总是需要精子。他们可以将其当做营养补充,同时保留足够的卵子,两全其美。

我们也搞清了,为什么豹纹蛞蝓在交配时会逆时针旋转。就像人类的心脏几乎总是在我们身体的左侧一样,蛞蝓的身体也是不对称的。

当从头部右侧探出生殖器时,这一不对称性在交配过程中展露无疑。因为不对称,它们在求爱和交配时发生了同步地逆时针旋转,这也是之前罕见的左卷蜗牛杰里米(Jeremy)在寻求爱情时引起媒体轰动的原因。

剩下的依旧是谜

他们精心设计的交配行为鲜为人知。从搭讪开始,沟通和合作可能是软体动物性行为的重要因素。

长长的粘液威亚可能是协作进化一个例子,预付大量的蛋白质来展现自己的诚意,从而确保不会浪费任何交配的机会。

螺旋缠绕还可以身体接触的紧密度和约束性,从而最大程度地减少对方突然逃跑的风险。

但是理性化的动机总会发展出邪恶的应用。大量常见蜗牛进化出了利用荷尔蒙转移,从头到尾不给出精子的欺诈技巧。蛞蝓则发展出了攻击性的胁迫手段。

豹纹蛞蝓的悱恻缠绵可能是性胁迫的另一种表现形式,它使激素转移的表面积最大化。大得过分的阴茎——意大利的一种蛞蝓可长至60至90厘米——可能也是进化军备竞赛的极端结果。缠在一起的生殖器,或许可以避免白给的后果。

以上解释目前还属推测之词。事实是,对豹纹蛞蝓的迷人性习俗,科学还没有完全把握。

不只是偷窥

当我们意图揭示动物交配的奥秘时,可不仅仅是为了偷窥。除了理解动物行为的奇妙和美丽外,还有潜在的好处。

某些蛞蝓是农场和花园中害虫,在叶子、茎、花、块茎和鳞茎中打孔进食,造成损害。

由于某些国家即将禁用农业中的关键农药,所以需要探索其它的害虫治理方法。

一种可能性的方法是,用其它无害的化学物质干扰鼻涕虫的性生活。或者说,给蛞蝓们发放安全套。


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